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冰岛人疯狂挖矿,气候学家怒喷比特币

2018-12-3 21:55

​​在一片已经极度融化的南极冰川上,古气候学家和他的同事在冰川上考察时,亲眼目睹整个拉森冰架全部断裂。

这是灾难大片《后天》中的场景,如今在南极也真实上演了。

据英国《每日邮报》报道:“世界上最危险的冰川——思韦茨冰川(Thwaites Glacier),这个位于南极西侧的大冰盖将会碎裂,很有可能导致海平面在十年内提升3米。”

南极西侧的冰盖是最后一纪冰河时期的遗迹。

半个世纪以来,气候学家一直将其视为悬在人类文明上方的一把达摩克利斯之剑。

冰岛人疯狂挖矿,气候学家怒喷比特币


最近,随着全球气候变暖的影响进一步扩大,在北极圈附近已经出现了罕见的30度高温,冰雪融化的速度加快,海平面加速上升。

究其原因,正是温室效应所导致的全球气候变暖。

不少环保人士认为比特币挖矿就是加速冰川融化、温室效应的罪魁祸首。

他们认为,区块链技术是比特币等加密货币网络所不可或缺的,而搭载这项技术的电脑运行时则需要大量电力。

区块链技术仅仅是一个出现还不到十年的试验性概念,并没有实在的内在价值,全球却为其投入如此多的电力消耗。

据Cryptoglobe最新消息,由于地热资源丰富,冰岛公民对加密挖矿的投入力度加大。

据估计,该国采矿活动消耗的电力约为840亿千瓦时,超过了其30多万居民家庭所消耗的电力。

冰岛的政府官员和许多公民担心采矿业对该国环境的负面影响.

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分析人士计算,现在获得一个比特币所需的电力几乎相当于一户普通美国家庭两年的用电量。

气象学家埃里克·霍尔塔乌斯强调,这是一条不可持续的增长轨迹,也许到2020年2月,仅比特币网络的用电就“将相当于目前全球的用电量”

比特币是否是罪魁祸首呢?

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在比特币挖矿过程中,耗电最大的便是比特币的专用集成电路,即所谓的ASICs,它们能够以最高速度解决复杂的算法。

这类特殊的电路在世界各地的大型仓库中飞速运转,从明尼苏达到蒙古,不断地计算并为交易网络提供电力。

根据Digiconomist统计的比特币能源消耗指数,截至10月19日,比特币在过去一年内挖矿的电力总消耗已累计达到73.12太瓦时(TWh),约占全球总电力消耗的0.33%。

电力支出占全球各地加密货币挖矿总支出的74%.

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摩根士丹利股票分析师Nicholas Ashworth在年初的研报中曾预计,2018年全年比特币加上其他数字货币的挖矿用电需求最高将达到140太瓦时(TWh),达到全球总用电量的0.6%。

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虽然这一数目相当惊人,但真的令人担心吗?

事实上,需要人们正确理性地看待这一数据。

自然资源保护协会针对北加利福尼亚州的一项研究显示,目前25%的家庭能源消耗浪费在了闲置的电器设备上。

著名经济博主查尔斯·休·史密斯解释道:“这就意味着这些处于关闭、待机、或休眠模式的设备可以消耗相当于50个大型电厂生产的电力,每年浪费超过190亿美元的电费。”

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除了家庭的能源消耗外,银行业的耗电量也同样惊人。

根据股票和投资网站ADVFN的CEO ClemChambers的比较和世界银行的记录显示,目前世界上每10万人占有12.5家银行分支机构,还不包括能源消耗巨大的银行总部和大规模的服务器。

由此可以推算,全球有至少100万家银行分支机构。

此外,全球有大约300万个ATM机,和ASIC比特币矿机的数量差不多,它们两者消耗的能源也相差无几。

因此Chambers认为,目前区块链技术一定是比传统银行业节能的,不然不可能具备经济上的可行性。

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仅仅因为数字货币挖矿是一个新的、处于快速增长阶段的电力消费来源,就将其判定为温室效应的罪魁祸首未免太过绝对。

虽然对比特币挖矿耗电的最初担忧主要来源于大部分电厂都是高污染的煤电厂。

但是,不只是加密货币挖矿,全球依然大量依赖化石燃料进行发电。

数字货币挖矿反而促进了可再生能源投资的增加。

不少拥有大量清洁能源的国家都对数字货币挖矿企业表示欢迎。

例如加拿大魁北克省就积极邀请加密数字货币公司使用它们的闲置水电装机;冰岛(地热发电)和瑞典(水电)亦是如此。

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但是,潜在的盈利往往比环保人士的警告和对于环境的影响更有吸引力。

根据the Joule Study的作者Alex de Vries的说法,由于电力成本高昂,矿工也乐意向电价便宜且气候有利的地区迁移,比如在气候寒冷的国家就无需给服务器降温。

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除了矿工外,不少的科技公司也在想方设法地为比特币挖矿减少能源的消耗。

美国英特公司的目标是将比特币挖矿的能源需求减少约35%,他们还为可以在较低温度和更小空间中运行新一代硬件加速器申请了专利。

利用过剩的电力和可再生能源,再加上性能更好的硬件,或许很快就能减少比特币对于环境的污染。

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对于数字货币而言,算法上的重要改进或许也能够降低能源需求,并提高替代加密货币的成本效益。

比特币使用的是工作量证明协议(PoW),这在2009年比特币首次亮相时可谓是最先进的算法。

为了阻止黑客、防止崩溃,比特币要求任何请求服务的人解决一道复杂的数学难题,其中第一个完成并提交解决方案的便可获得比特币的奖励。

工作量证明旨在防止有人重复消费同一个加密货币,难度提高意味着需要在电脑上进行更多工作,也就会使用更多的能源。

如果能把PoW上浪费的能源利用在其他需要大量算力的服务中,会大大减少对能源的消耗。

例如Gridcoin和FoldCoin中的观念,它们让用户为一些有益的事情(医学研究和气候研究)做贡献,同时也会有一些激励的机制存在,可以视为首个PoW改进的实例。

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此外,被看好的绿色替代算法还包括权益证明(PoS),以太坊等一些比较新的货币会采用这种算法。

软件工程师弗兰德称,这种权益证明算法用“基于投票的奖励对策”取代了复杂的计算链,加密货币的挖矿是通过寻求Token来维持系统的运转。

它的概念简单来说,就是拥有更多的币能赚更多的币。

采用PoS挖矿的优势便在于它消耗的能源更少,任何人都能够参与到网络中,不需要购买特定的软件或者具备技术知识,同时也保证了矿工的算力不能用到其他地方去。

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另一种可行的办法便是延时工作量证明(DPoW),DPoW能让其他种类的加密货币像比特币一样安全,但是又不需要大量的矿工网络,它依赖于一个次级公证人节点网络来提供这种改进的安全机制。

按需区块的生成能够节省区块链的能源,这使得比特币区块链的能源使用更有效率。

当在内存池中检测到一笔交易的时候,挖矿才开始,这样能节省很多的能源,而不挖矿的时候,cpu处于闲置状态。这样不仅能够节省空间和电力,也能够节省同步时间。

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气候变暖或许已经是无法逆转的进程,但人类能做的还有很多,毕竟人类的想象力是无限的

来源:45区
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