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沃尔玛也要“发币”了,数字货币到底有何吸引力

2019-8-18 14:00


文 | 黄希

前一阵,Facebook计划推出数字货币Libra,引发国际震动。近日,美国专利商标局(USPTO)公布的文件显示,零售巨头沃尔玛本次申请的专利是“通过区块链来构建数字货币的系统和方法”。这意味着,沃尔玛也计划开发自己的加密数字货币。一时间,越来越多的巨头们“跨界”玩起了数字货币,它们为何对此下注?


开拓数字货币的零售业生态


虽然早已过了“知天命”年纪,但沃尔玛对于技术的好奇心仍像尚处于青春期的Facebook一样旺盛,它已经多次探索区块链运用于其生态的可能性,此前主要聚焦于覆盖供应链管理和面向消费者的数字产品。

翻阅零售业巨头沃尔玛的专利文件可以窥见,其加入加密货币大潮的一个很重要的原因,或许在于加速加密货币在零售业,特别是沃尔玛生态圈的应用。

沃尔玛在文件中写道:“受区块链保护的数字货币”可以消除对信用卡和借记卡的需求,数字货币可以作为预先批准的生物识别(如指纹或虹膜)信用,一个人是他们自己的数字价值银行的“信用卡”。拟议的数字货币项目还可以为用户提供零或低费用的地方来存储财富,在特定零售商或合作伙伴处,可以轻松兑换并转换为存储现金。该文件补充说,这些账户甚至能够生成利息,该数字货币可能与一国货币挂钩,例如美元,因此可以轻松添加或取出资金。而在一些实施场景中,也可以与其他数字货币相关联。

除此之外,沃尔玛还提出,对于那些享受不了传统银行高昂服务的低收入家庭,其数字货币的推出可以“在一个机构中,提供一种替代方式去处理财富问题,满足其日常大部分的财务和产品需求”。值得注意的是,沃尔玛提出的这类型数字货币还具有限制其使用条件的功能。在一些实施场景下,数字货币可以限制购买的产品类别以及购买人。

沃尔玛也要“发币”了,数字货币到底有何吸引力

沃尔玛超市内景


就在不到两个月前,美国时间6月18日,Facebook也发布了加密货币Libra的白皮书,一度霸占了区块链圈、金融圈、科技圈的头条。Facebook主导的数字货币计划以联盟链架构,从跨境支付切入,希望提供低成本、无边界的价值转移,并建立一个数字货币网络。

这也正是沃尔玛在专利文件中谈到要推出数字货币计划的初衷,那么究竟数字货币能为互联网巨头Facebook和零售业巨头沃尔玛带来什么?

沃尔玛和Facebook的“算盘”


苏宁金融研究院院长助理薛洪言在接受采访时谈道,沃尔玛是实业主导,发行数字货币,更多地还是利用区块链和加密数字货币技术为产业链降本增效。在生态中引入数字货币,最直观的好处是降低支付结算成本,提高资金流的透明度和可控性。

薛洪言认为,对Facebook而言,其在全球拥有27亿用户,但受限于跨境支付、货币兑换等问题,它的生态内部缺乏统一的支付工具,影响其生态变现能力和衍生承载能力。发行Libra并率先在Facebook生态内使用,有助于激活Facebook生态的金融潜力。不过,至于在特定国家对法币的替代和做跨境交易中的应用空间,就属于另一个层面的价值了,已非社交网络本身所能承载。

沃尔玛也要“发币”了,数字货币到底有何吸引力

从宏观上来看,OK战略副总裁徐坤认为,支付媒介的数字化是不可阻挡的趋势,巨头企业在数字货币方面发力,能够保证其业务链条具备更高的效率与更强的延展性,同时强化其业务生态的内部联系,增强协同效应。

“沃尔玛币”VS比特币


今年以来,虽然全球股市面临着剧烈的震荡,但比特币价格却迎来了一轮暴涨行情。今年年初,比特币价格还一度在3500美元徘徊,但是3月开始,比特币价格一路高歌猛进,并于6月27日一度触及14000美元,创下年内的新高,随后再度回调。

截至目前,比特币的总市值突破2080亿美元,比特币市值占全球加密市场总市值的67.6%,创自2017年5月以来的新高。

针对比特币的这轮上涨行情,市场有很多不同的论调,但其中比较重要的因素在于其类似于黄金的“避险品”属性;其次,比特币作为一种总量供应有限的虚拟资产,明年将迎来其第三次减半,而前两次减半行情都推动了比特币价格的大幅上涨,而针对这次减半行情,更是有人喊出了“超级牛市”的口号。

另一个重要的推动因素,则是Facebook主导推出的虚拟货币Libra。6月18日,Libra登场便牵动了区块链圈、金融圈、科技圈甚至是各国政府监管方面的关注,虚拟数字货币“师祖”比特币的价格自然水涨船高,更是在一片叫好声、质疑声中冲击年内高点。

8月5日,“沃尔玛币”也要来了的消息甫一发出,回调中的比特币价格又应声冲高。

沃尔玛也要“发币”了,数字货币到底有何吸引力

在路上 “沃尔玛币”和之前的比特币有何相似之处,又有何区别?

对此,徐坤分析道,第一,沃尔玛要推出的数字货币,是基于其自身的产业链,也与沃尔玛共生共荣;而比特币原生于社区,是去中心化的运作,并不受单一的势力所主导。第二,沃尔玛的数字货币是锚定美元的稳定币,只有支付结算的功能,而比特币还具有投资属性。她认为,企业数字货币与加密数字货币最主要的界限还是在于是否有明确的主导力量,这决定了其定位与发展轨迹。

不过,在薛洪言看来,目前市场只是从专利文件中看到沃尔玛有可能会发币,但究竟以何种方式发币、使用范围如何限定等,都还有比较大的不确定性。不过考虑到其核心应用场景是沃尔玛生态圈,是一种支付工具,意在降低支付成本,币值稳定性是核心诉求,所以应该是一种稳定币,且大概率是由沃尔玛及其核心合作伙伴共同控制的中心化程度较高的币种。

他分析道,初期,沃尔玛发行的数字货币在功能上可能接近于可在生态内部流通使用的积分,至于如何走出生态圈外、能否走出生态圈外,都还有比较大的不确定性。

据悉,沃尔玛的加密货币可能以与美元挂钩的储值卡的形式出现,有点像可充值的礼品卡,不过沃尔玛近期不会推出加密货币。沃尔玛发言人周五表示,该公司不打算立即利用其新申请的专利。

数字货币AB面


如果说此前各国央行也在不断摸索数字货币的应用边界,那么Facebook手持Libra无疑打响了行业巨头抢占数字货币高地的第一枪。这声枪响后,各国监管和央行都着急了。

就在Libra发布后的一个月内,美国东部时间7月16日,美国参议院银行、住房和城市事务委员会就Facebook的数字加密货币Libra举行听证会。

听证会上Facebook区块链项目Libra的负责人David Marcus(大卫·马库斯) 在涉及隐私、反洗钱、信任、垄断、协会运作机制等方面被多位参议院“围攻”。而此前,美国财政部长姆努钦(Steven Mnuchin)对Facebook提议的加密货币及其潜在的非法使用表示担忧;鲍威尔也说,“Libra引发了关于金融稳定、洗钱和用户隐私保护等多方面的问题。”美国总统特朗普也在社交媒体上表示,他不是比特币和其他数字货币的粉丝,它们不是货币,价值波动剧烈而且发展基础薄弱,未受监管的数字货币资产可能助长非法行为。

沃尔玛也要“发币”了,数字货币到底有何吸引力

但是另一方面,8月10日,CF40特邀成员、中国人民银行支付结算司副司长穆长春在第三届中国金融四十人伊春论坛上表示,“从2014年到现在,央行数字货币DC/EP的研究已经进行了五年。从去年开始,数字货币研究所的相关人员就已经是996了,做相关系统开发,央行数字货币现在可以说是呼之欲出了。”

数字货币来势汹汹,他究竟会对社会及市场带来什么,未来的演变趋势又可能会是怎样的?

对于当前数字货币市场,薛洪言认为,当前加密数字货币上千种,但真正能承载货币职能的寥寥无几,同时,由于区块链的应用处于早期,其他实用型需求基本还谈不上,导致绝大多数加密货币都是一种投资品。

但问题是,缺乏实用价值的支撑,所谓的投资品就是空气币,靠炒作、靠忽悠,整个生态变得很差、很浮躁,泡沫化比较严重,市场一直没有有效出清。

在徐坤看来,数字货币本身是一个高效、便捷的媒介,对社会经济的发展是正向促进作用。目前市场上存在的一些问题,主要还是因为行业缺少规范化,对于发行方权利义务不明确,也缺乏完善的监督管理。

“未来,合规化是一个毋庸置疑的趋势,但监管部门也是在不断探索,在界定数字货币的性质、功能以及数字货币发行方相应的权责的问题上,监管部门需要与市场参与者进行更充分的交流。”徐坤说。

那类似于Facebook和沃尔玛这样的业界巨头发行的数字货币,能够成为主流数字货币吗?

徐坤的观点是,巨头企业确实有很强的影响力,比如沃尔玛拥有全球最强的供应链与零售商场,Facebook的社交工具覆盖全球1/3的人口,但企业数字货币能否真正落地并且成为主流,还是要边走边看。

薛洪言指出,具体来说,货币背后,不仅涉及经济效率的问题,更与政治、社会与文化紧密相关,所以,仅从技术层面、商业层面看,巨头发行数字货币似乎前景光明,但要在现实社会中落地并取得预想效果,实则任重道远。

不过,投资银行公司Cowen的高级政策分析师塞伯格表示,沃尔玛提议的加密数字货币, 或许不会像Facebook提议的虚拟货币Libra那样面临那么多的监管阻力。

塞伯格称,沃尔玛的加密货币可能对民主党议员具有更多的吸引力,因为他们通常渴望为不经常使用银行的人找到一种替代性的金融基础设施,而沃尔玛的加密货币理论上可以涵盖这些人群。塞伯格评论说,Libra和沃尔玛的加密货币在规模上有所不同,Facebook的Libra意在全球,而沃尔玛的加密货币规划目前没有展现出这种野心。

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