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双重支付问题拖累数字货币10年,还好有区块链技术解围

2020-1-14 01:34

本文作者金融科技知多少,欢迎关注。

自2008年诞生至今,比特币的名气早已家喻户晓。当它的价格在两年前达到20000美元的顶峰之后,各种新闻报道源源不断地出现在人们的视野里。一些人对此抱有信心,一些人则充满怀疑。而伴随数字货币被提出的区块链,它的发展并没有局限于此。世界各地的研究人员一直在不断拓展区块链技术的使用领域。到现在,它被普遍认为是二十一世纪最有影响力的发明之一。

神秘的科学家与比特币


很多人已经忘记了2008年的科技大事,这一年苹果公司推出了第一款商用3G手机,社交网站脸书拥有了1亿粉丝,尼康推出了第一款可以拍摄视频的单反相机。在这些欣欣向荣的技术背后,很多人忽略了一位神秘的科学家所说的一项发现。没有人认识他,在网上也搜索不到他的相关信息。

一般来说,科学家公布一项新的技术,需要在学术期刊上提交研究结果,并经过漫长的同行评议过程。这位科学家没有按照传统的步骤,而是在一个网站上公布了他的研究结果。最初这项研究并没有得到科学界太多关注,但在几年后,世界各地的研究人员意识到这项发明的潜力。尽管神秘科学家的公布本来是一个数据交易协议,但最终的结果却是一个全新的技术分支,这个分支的核心被称为区块链。

神秘科学家的署名是Satoshi Nakamoto,汉语译为中本聪。人们普遍认为这是一个化名,他可能是一个人,也可能是一群人。中本聪的真实身份无人可知,因此区块链技术的发明人一直没有定论。

双重支付问题拖累数字货币10年,还好有区块链技术解围

比特币背后的开发者仍是谜团


比特是计算机的信息单位,因此中本聪将论文中提到的交易工具称为比特币。这项发明听起来并不具有开创性,因为我们日常使用的银行转账、信用卡交易和移动支付都已经涉及了资金交易。既然现在已经有这么多选择,我们为何要认为比特币是特别的呢?

比特币的特殊之处在于它的功能。银行等传统的金融机构为用户提供了一个集中撮合的基础平台,用户通过平台完成交易行为。例如,如果甲使用手机程序向乙发送100元,实际是甲所在的银行和乙所在的银行完成交易。而比特币可以不经过金融平台,直接解决资金移动问题,这个过程中不会有机构参与,也不需要进一步的结算过程。

解读双重支付问题


数字货币的创新之处不只在于它的虚拟交易,更多在于区块链技术解决了双重支付问题。双重支付问题指,一笔交易的资金有可能被先后支付给两个用户,而这两个用户彼此并不知情。这有点像我们在互联网上向用户发送文件,虽然文件只有一份,但是它被发给多个用户。虚拟的数字货币和文件不同,但是如果不能解决这种双重支付的隐患,数字货币使用者还不能对这项技术足够放心。

那么,比特币是如何解决双重支付问题的呢?这归功于比特币使用的区块链技术。区块链就像一个会计账本,它位于一个分布式网络上,保存所有已经发生过的交易记录。从数据结构上看,它是一个不断增长的记录列表,将不同的记录一个接一个地连接起来。每个记录都被称为一个区块,这些区块通过加密原理相互连接,因此被成为区块链。区块链最大的特点在于,整个链条是不可更改的。这种特点可以解决双重支付问题,并在无中心实体的情况下实现资金转移。

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比特币解决了双重支付问题


尽管在区块链技术之前,科学家们已经提出过多种解决双重支付问题的建议,但是中本聪的方法是第一个在现实中成功应用的方法。但是,区块链技术并非凭空创新而来,它的基础建立在分布式分类账、去中心化和激励机制三个方面,而数字货币这个概念也非中本聪创立,早在1998年,法学家Nick Szabo就已经提出了相关观点。

区块链技术的特征


那么,区块链技术自身有哪些特征呢?具体有以下四点:
  1. 区块链本质上是开放的、可验证的和永久的。区块链的数据通过网络共享,每个节点都有副本提供验证核实功能;
  2. 区块链的事务是不可变的。当一个新的区块被创建后,该区块的数据就被永久化。在没有大多数参与节点支持的情况下,任何人都无法更改区块中的单个事务;
  3. 区块链由分布式网络管理,和传统的集中式服务器体系相反,它体现了具有高拜占庭容错性的分布式计算系统特点;
  4. 区块链通常被称为安全设计。作为一个开放系统,它不需要保护数据免受攻击者的攻击,而攻击者没有必要对数据进行操作,因为任何此类更改都不会被记录下来;

双重支付问题拖累数字货币10年,还好有区块链技术解围

由不同区块构成的区块链


那么,区块链技术的分区开采是什么?什么是区块链的软分叉和硬分叉?区块链技术的共识机制又是什么?明天的文章将会对这些问题进行通俗详细的介绍。

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