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峰值电价高得吓人,为何“挖矿”用户还能省一大笔钱?

2020-6-18 15:35

峰值电价高得吓人,为何“挖矿”用户还能省一大笔钱?

全文1211字,阅读大约需要2分钟

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南方能源观察

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eo记者 蔡译萱 编译

在美国德州,比特币矿厂Layer1有望梦想成真,不久之后他们就算停产也能赚钱。

电价是比特币挖矿选址最重要的考量元素,得益于天然气和风电常年过剩,矿址选在了德州西部,这里是世界上电价最便宜的地方之一。

业内通常把开采比特币的过程叫做“挖矿”,挖矿实际上是将电力转化为货币的过程。据Layer1的CEO兼联合创始人AlexLiegl说,他们平均挖矿成本是一个币1000美元,按照比特币当前9100美元的价格,这等于90%的利润率。

如此高的利润令人艳羡,但今年夏天Layer1将不得不关闭他们的矿机,出乎意料的是,他们还因此感到开心。

故事要从德州的夏季负荷高峰说起。今年德州西部已经经历了一系列高温天气。但是要到八月才会达到真正的湿热高温,那时空调连轴转,用电负荷爆表,德州全网电力供应形势紧张。

在2019年8月12到13日,德州电力可靠性委员会(ERCOT)管理区域内的批发电价从约120美元/MWh飙升至9000美元/MWh的峰值,罕见的电价暴涨引发热议。尽管高峰电价仅持续了一个小时左右,但产生的利润十分可观。

研究机构SSR的分析师休·怀恩(Hugh Wynne)估计,德州的发电机组在最高峰值的1%的时间,创造了15%的年收入(而在更温和的加州电网,发电厂在峰值的1%的时间,只获得3%的年收入)。

事实证明,运营比特币矿机,是通过电价峰值套利的好方法。由于德州是纯能量市场,没有容量市场,电网运营商通常通过调配应急机组或紧急需求响应,来维持电力平衡。Layer1已签订了需求侧响应(DR)合约,也就是说他们任何时候收到通知,要马上关闭所有矿机,让他们所使用的100兆瓦电力回流到电网上。而且无论是否发生电网紧急情况,他们都能获得报酬。Layer1收取的年度佣金是19美元/MWh,他们一年将因此获利1700万美元。在长期合同成本约为25美元/MWh时,这将使他们的整体电力成本下降75%,每度电还不到1美分(仅为居民用户支付的10%)。

休斯敦大学能源经济学讲师埃德·希尔斯(Ed Hirs)表示,看起来电网运营商给Layer1付了很多钱,甚至在疫情减少电力需求的情况下,缺电的情况不大可能发生,但这种选择完全符合经济性考量,这比重建一个新的发电厂或储能系统要便宜得多。

这种通过尖峰电价的“套利”行为,对比特币矿主可能相对新鲜,但对其他电力大用户而言并不罕见。早在二十年前,实业家Charles Hurwitz收购了一家当时耗能量很大的炼铝厂,通过当时的负荷管理合同,他们参与负荷管理的收益甚至要高于冶炼产生的收益。

对于用户来说,德州的负荷管理仅在紧急情况时才会调用用户,不会对其生产造成过多“打扰”,且这种“打扰”也是可预期的。

而对电网运营商而言,他们有了大量可快速响应的备用负荷,也能以相对低的成本维持电力系统平衡。中国也有很多大工业负荷,德州需求响应参与市场的模式不失为一种借鉴。

参考链接:

https://www.forbes.com/sites/christopherhelman/2020/05/21/how-this-billionaire-backed-crypto-startup-gets-paid-to-not-mine-bitcoin/#7234b3d37596
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