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1400亿美元比特币无法提取 那些手握巨额财富却忘记密码的人……

2021-1-13 17:27

美国旧金山的程序员斯蒂芬·托马斯只剩下两次解锁加密U盘IronKey的机会,那里装着他的7002个加密货币比特币的钱包秘钥。截至本周,斯蒂芬的这批比特币价格已经上涨到2多亿美元。

自2020年3月起,比特币在几个月时间里上涨了超过700%,从当时一个比特币报价5000美元上涨到了如今的3万~4万美元。随着比特币的疯涨,比特币持有者的财富也在疯涨。然而,如果你忘记了这笔巨额财富的秘钥呢?据《纽约时报》1月12日报道,在现有的1850万个比特币中,约20%处于丢失状态,价值高达1400亿美元。

看着比特币价格不断刷新,这些人如今都是什么心态,真的没有办法可想了吗?

遗失的密码

无法染指的巨额财富

加密U盘IronKey只有10次输入密码的机会,如果全部错误就会对储存内容进行永久加密。斯蒂芬已经失败8次,最常用的密码组合都试了,但仍无所获。他并非第一个忘记比特币密钥的人,但人的忘性很少能带来如此巨大的损失。

当年,斯蒂芬做了一个解释虚拟货币的视频,得到了这7002个比特币作为奖励。当时,每个比特币价值2-6美元,他将这些加密货币扔进了电子钱包,回头就把它们忘了。现在,每一个比特币价值3-4万美元,上周甚至达到每个4万美元,这个电子钱包总价值已达2亿多美元。

1400亿美元比特币无法提取 那些手握巨额财富却忘记密码的人……

斯蒂芬·托马斯忘记了7002个比特币密码 图据《纽约时报》


芝加哥商品交易所数据显示,2021年1月交付的比特币期货价格在2020年11月底盘中突破20000美元后,一路暴涨,在今年1月7日盘中突破40000美元。coindesk数据显示,截至北京时间1月11日15:24分,比特币在过去24小时内大跌19%,有20万人爆仓,爆仓金额达到了137亿元人民币。

对此,美国双线资本公司首席执行官杰弗里·冈拉克(Jeffrey Gundlach)表示,自己不喜欢比特币现在夸张的价格。“对我而言,从其表现来看,比特币现在处于某种泡沫区间。”但这并没有浇灭部分人对比特币的热情,据帮助客户寻找丢失密钥的钱包找回服务(Wallet Recovery Services)公司称,现在每天收到约70个想找回其财富的人申请,这是一个月前的3倍之多。

那些“无法解锁钱包”的比特币持有者,在试图解锁的过程中感受着无限的挫败感。

洛杉矶的一名创业者布拉德·亚萨尔有几台台式电脑,里面装着成千上万个他当年挖出的比特币。这些比特币如今价值已达上亿美元,可他早在多年前就忘记了密码,如今布拉德只能把那些装着比特币密钥的硬盘装在真空袋里,放在自己视线以外。

“这些年,我花了几百个小时试着打开‘钱包’。”布拉德称,他现在“不想每天都想起自己如今拥有的,只是原本财富的九牛一毛。”

有独特优势也有命门

比特币秘钥管理

当客户丢失账户密码的时候,传统的银行或支付平台可以向其提供账户密码或重设密码。但跟传统的金钱不同,比特币因其特殊的技术结构,具备了最受推崇也最有风险的特质——没有任何公司可以提供或存储密码。

比特币创始人中本聪(Satoshi Nakamoto)称,他的理念就是让世界上任何一个人都能开一个电子银行账户,以任何机构都无法阻止或管控的方式来持有金钱。

比特币系统的一套复杂算法会创建出一个比特币的地址及其关联的秘钥,只有建立这个电子钱包的人自己才知道。至于人们不擅长记住和保护自己的密码,系统并不为此负责。

1400亿美元比特币无法提取 那些手握巨额财富却忘记密码的人……

用户向比特币交易平台讨要比特币 图据《纽约时报》


为企业处理虚拟货币安全的初创公司Anchorage联合创始人迪奥戈·莫妮卡指出,即便是成熟的投资人也会面临无法管理密钥的问题。当迪奥戈帮助一家对冲基金找回比特币钱包后,他就创立了这家公司。

随着比特币价值的暴涨,一些人将比特币的保存交给了那些能保护其秘钥的初创企业或交易公司。不过,这些公司也会遇到密钥安全问题。这些年里的最大宗比特币交易中,就出现过比特币管理公司遗失或被黑客盗取密钥的情况。

忘记密码的人还有破解的可能,但那些连硬件都遗失了的人却是永失那一笔财富了。2013年,威尔士的一名IT人员詹姆斯·豪威尔不小心扔掉了一个硬盘,里面装着7500个比特币的安全密钥。如今,这一批比特币总值已经超过2.5亿美元。

丢失的财富等待解锁

专家称收取10%酬劳可为其解锁

现年34岁的加布里埃尔·阿贝德曾在2011年丢失了约800个比特币,如今价值约2500万美元。而丢失的原因竟然是因为一个同事把那个装着比特币钱包秘钥的笔记本电脑格式化了。

加布里埃尔表示,这件事并没有浇灭他对比特币的热情。他这些年来在比特币上赚到的财富部分消解了因密钥问题而带来的损失。最近,他在巴巴多斯岛以2500多万美元的价格买下了一块100英亩的面朝大海的土地。

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斯蒂芬·托马斯常常躺在床上想他的密码 图据《纽约时报》


斯蒂芬也是如此。除了那7002个,斯蒂芬还有很多比特币,而且收好了它们的密码。2012年,他还加入了一家致力于在比特币基础上提升的虚拟货币公司,也从这个公司自己开发的虚拟货币上收获颇丰。

至于那些丢失的密码,那一笔无法染指的财富,斯蒂芬把IronKey放到了一个安全的地方,等待密码学家们找出破解复杂密码的新方法,而且放远一点也能让他少想到它一点。如今,他对自己说:“就让它留在过去吧,为了自己的心理健康。”

据英国《卫报》报道,在斯蒂芬对外公布了自己的困境之后,斯坦福互联网观察实验室的网络安全专家亚历克斯·斯塔莫斯提出,他可以在6个月内帮斯蒂芬破解密码,但要收取这批比特币总值的10%为酬劳。

红星新闻记者 林容

编辑 郭宇

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