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区块链研究:未来将至,会在哪儿流行?

文章来源: 卡瓦格博 2018-3-8 15:04

区块链研究未来将至会在哪儿流行?


近一段时间以来,我看到、听到最多的就是“区块链”这个概念了,不仅在网上是高频词,投资圈的朋友也对区块链技术推崇备至,认为区块链技术可能会改变世界。期间我也看过不少关于区块链的文章,大多比较晦涩难懂,所以一直都还处于懵懂状态,直到我请教了一位计算机技术方面的专家朋友,才算有点开窍了。

投资理念里有句名言:不懂不做,投资简单但不容易。这里的“简单”是指投资那些你一眼就能看明白、从而感觉简单的生意,这取决于每个人的能力圈,就像让一个桥梁工程师设计造桥他认为是一件简单的事,但让他给病人看病就觉得极为困难了。今天写这篇文章,我就是想力图用自己的话来深入简出地讲一遍区块链,先搞懂他,圈进自己的能力范围,让他在我眼里变得简单,这样才可能真正的理解区块链有关的投资机会,看明白其未来的发展趋势。

先来阅读一段百度百科对区块链含义的阐述:

狭义来讲,区块链是一种按照时间顺序将数据区块以顺序相连的方式组合成的一种链式数据结构,并以密码学的方式保证的不可篡改和不可伪造的分布式账本。
广义来讲,区块链技术是利用块链式数据结构来验证与存储数据、利用分布式节点公式算法来生成和更新数据、利用密码学的方式保证数据传输和访问的安全、利用由自动化脚本代码组成的智能合约来编程和操作数据的一种全新的分布式基础架构与计算方式。

说实话,刚看完这两段话,我是每一个字都认识,但连起来就不知所云了。我们不妨将“区块链”三个字拆解一下(不一定恰当,但有助于理解):

区:打个比方,我们手机上有很多APP应用,每一个应用能满足人们的一部分需求,“区块链”中的“区”就好比手机APP中的那一个个应用,解决现实中不同领域特别是涉及“信任”的很多问题,未来区块链技术的应用会非常广泛,就像我们手机中会有很多APP应用一样。

块:继续上面的比方,指的就是使用某个APP应用的用户集群。APP和用户,就构成了区块。例如,比特币和其使用群体,构成了一个区块;莱特币又是另一个区块;使用区块链技术建立的征信体系又构成一个区块等等。

链:指的是将区块链接起来,解决诸如信任问题的一系列互联网技术的集成。接下来说说区块链技术的三大特征,对于非专业技术领域人士来说,搞清楚其基本特征、可以解决什么问题就行了,就像我们并不需要知道微信是怎么设计出来、内在的编程运作机理是什么一样。其三大特征如下:

1.分布式存储。区别于信息集中式存储有风险,分布式存储则要安全的多。这里还有一个去中心化的概念,以微信为例,微信是腾讯公司开发的一个应用产品,我们所有的讯息往来都要通过腾讯的中心服务器,如果腾讯的服务器宕机了,微信也就不能用了;而区块链中产生的信息则是分布存储在公共网络的各个节点中,分散的节点就是分布式账本,供信息的写入、修改。

2.加密性。区块链中的信息是经过计算机算法加密的,只有特定的密钥才能记录、修改。就像我们手中的银行卡,是有密码保护的,只有输入密码才能查询、取款。有人可能会想,现在的黑客那么厉害,而区块信息又是去中心化、分布式存储的,既然是算法就有可能被破解。但比特币自2009年被中本聪发明以后,经过多年的发展验证,事实证明这是一个伟大的发明,中本聪所设计的加密算法结合分布式存储的特点,使其无法被破解,故无法被篡改、伪造或操纵。

3.可追踪性。每一次信息变更,都会通知到区块中的所有参与者,供大家辨别、记录和保存,这里面还会设计一个共识机制,在效率和安全性之间权衡;以比特币为例,采用的是工作量证明,当网络区块中50%以上的节点接收信息并认定有效,该条信息即得到不可逆转的确认。因为在区块链中的所有行为都被互联网区块中的众多节点记录在案,所以确保了信息的可追溯性,进而确保了可靠性。

好了,如果用如上方式理解了“区、块、链”这个新鲜名词所包含的大致意思,就可以进一步地来理解区块链技术为什么可能改变世界了。

区块链1.0应用:代表应用就是电子货币,鼻祖是比特币。有人说,比特币一类的电子货币有可能成为世界通用货币,虽然以我们现在的认知理解,还不可能,但随着人类社会的发展,特别是科技推动生产力,生产力决定了新的生产关系以后,就不好说了。至少以区块链技术为依托,比特币,或者未来的某某币,是可能成为世界通用电子货币的。

我们知道,货币的本质是一般等价物,但当今世界的货币之所以有价值,仅仅是因为人们相信它,而人们为什么相信它,是因为它背后有国家、政府的信用作为背书。美国现在是世界上最强大的国家,强大是信用的保证,人们相信美国及其政府所以相信美元的价值,所以美元成为了地球上应用最广的通用货币。但是!如果美国衰落了,或者美国政府“耍无赖”肆意发行美元,持有美元的人的财富就会被洗劫,美元就会发生通货膨胀贬值。说直白点,美元的价值可以被人为的篡改或操纵。

而基于区块链技术的电子货币不会,因为未来的互联网将无处不在,依托于互联网的区块链技术的三大特征,确保了其不可篡改、伪造或操纵,于是向人们提供了比人类政府更高的信用安全保障。只要是人们都相信的东西,就可以作为交易的媒介货币,传统的货币以政府信用作为背书,互联网世界的货币则以纯数字化的技术为保证,长期而言,后者比前者更值得信任,就像“1+1=2”的客观事实,过去几千年如此,未来几千年很可能也是如此。

以比特币为例,只要越来越多的人相信比特币,愿意用比特币来进行交易,比特币就越有价值,随着时间的推移,无法篡改、伪造或操纵的区块链技术得到实践和时间的检验,比特币或许就会像现实社会的黄金一样,得到越来越广泛的认可。甚至比黄金还可靠好用的多,黄金是一种矿产,只要开采出了更多的黄金,黄金也可能贬值,而且黄金太重,不易携带;相比之下,比特币是电子货币,不存在携带问题,其总数量也将被永久限制在2100万个,发行过程是由事先设计好的计算机程序,按照预定的时间和数量规则在网络节点上随机制造,谁都有可能用一台联网电脑下载一个软件进行运算参与制造比特币,故比特币不由任何人来发行或控制、包括创造发明人,所以不存在货币发行因人为超发而贬值的可能。

搞明白比特币的基本运作机理,就可以说比特币是具备投资价值的,倘若比特币未来真能演变成世界货币,世界上所有的财富都可以由其来标价,那么比特币未来的升值空间不可限量!但比特币还有很多弊端:比如比特币交易确认时间会随着区块的增大而变长;其发行机制决定了它的货币总量增长速度将远低于社会财富的增长速度,而且会终止于2140年,那么以比特币构建的经济体可能会出现通货紧缩,物价会持续下跌;另外比特币无政府无监管等特性,使比特币这些年的价格波动非常大,人们很难将比特币作为一种支付工具,因其币值太不稳定,多数时候只是被人们当成了一种投机交易工具。

区块链2.0应用:金融领域的应用。举个我比较熟悉的银行贷款的例子。银行在发放贷款时,需要和客户签订借款、抵押等一系列合同,如果客户违约未能按时还款,催收无效的话,银行还不能马上采取强制措施,必须上诉到当地法院,经过法院冗长的程序和审理,才能确认这名贷款客户欠银行钱,银行才能执行其财产清偿贷款。试想,如果利用区块链技术,制作一个像APP一样的软件,与客户签订智能合约,将各个银行、客户、法院、房产车产登记机关纳入这个区块体系中,在这些主体的多个节点上建立分布式账本,通过密钥、可追踪式信息广播,形成共识机制,那么一旦贷款客户违约超过一定期限,银行无须再走法院起诉等冗长繁琐的债权确认环节,只需在区块链中发布一条信息,直接就可以多部门配合开始执行工作,快速收回欠款,从而大大提高了银行的运作效率,完善了整个社会的信用体系。以此类推,民间借贷、P2P借款等金融行为,都可以通过签订区块链智能合约而大幅提高信任度,提高资金融通效率。

还有这两年一个比较火的应用是ICO(Initial Coin Offerring)、首次币发行,类似于股票市场首次公开发行(IPO)的概念,是企业基于区块链技术发行的一种代币,早期的投资者通过支付能兑换法币的电子货币(如比特币,不排除有的直接支付法币)来获取ICO主体发行的代币,ICO主体则获得了融资资金,用以支持企业的发展。接着投资者通过区块链直接进行交易,不需要像传统的股票那样通过交易所交易。不过ICO违背了区块链技术去中心化的基本功能,如果没有政府的引导和监管,容易演变成非法公开融资,构成集资诈骗等重大金融风险,故去年9月,我国央行下文,禁止各类ICO行为。

区块链3.0应用:构建大范围的社会经济各主体的协作网络,系统地解决其中的信任问题,从而大幅提高整个社会经济的运行效率。例如我们过去经常遇到的尴尬,须证明“我妈是我妈、我儿是我儿”;例如保险公司核保,须客户到医院调取各种医疗证明,耗时耗力;例如物流行业,链条长且复杂,不同实体各自保存供应链信息,严重缺乏透明度,导致了较高的时间成本和金钱成本,而一旦出现问题(冒领、货物假冒等)难以追查和处理;例如艺术行业,鉴定艺术品的真假需要花费大量的功夫,艺术家的权益常常受到赝品的侵扰;例如司法系统,人们在打官司时需要提供各种各样的证据,甚至还得疲于应付一些伪造的证据。

以上问题,都可以通过区块链技术的分布式账本、不可篡改、开放、自治、匿名等特性得到或多或少的解决。这就给未来的创业公司提供了一个巨大机会的方向,只要解决了其中某一个问题,可能就是一家独角兽公司。有人说,区块链技术堪比人工智能技术,其关键就在于能大幅降低人类大规模协作过程所付出的信任成本,令人类社会的协作效率踏上一个新纪元。

几乎所有的顶尖投资人都说,我们无法预测未来。投资人只是在不断地学习思考未来的各种可能性;当未来已至,只是尚未流行之时,我们能够敏锐的捕捉到相应的机会。关于区块链的发展,计算机方面的专家也指出,区块链技术将来还有很长的路要走,可能会像已经出现几十年的人工智能技术一样,期间经历几起几落,整个技术的发展过程不是一个线性的路径,而是一个起伏的过程,还需要很多其他技术设备的跟进配套,区块链技术才能最终实现改变世界。

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